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2020年疫情肆虐全球,英国独立玩具零售商创下佳绩

2021-01-18 21:58 来源:国际展览导航 字号:【

      2020年新冠肺炎疫情肆虐全球,英国是其中一个备受冲击的国家。对当地玩具零售商来说,初时形势看起来确实严峻,可幸最终出现了去年难得一见的圆满结局。

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      回顾2020年,用「前所未有」来形容这多事之年可谓合适不过。去年1月,有谁会预测到,在武汉市首先发现的一种病毒,将会为整个世界带来翻天覆地的变化。

      我每年1月份都会往访香港,去年也不例外。当时一切仍相对正常,大家的话题环绕着香港会否再发生社会动乱,令我们的行程被打乱(幸而这些忧虑没有成为事实) ,以及全球玩具业所面对的各种挑战。

      当然,大家还谈到那些惯常的话题,例如网上零售渠道兴起对实体店带来的威胁;市场上缺乏突出的玩具热潮;玩具价格和边际利润受压等。这些问题都会因全球经济不景气而加剧。当时我们只希望这些就是大家要应对的最大挑战,显然我们知道的实在太少了。

      去年1月10日,我在网志总结这次访港的见闻:「许多香港人戴着口罩外出,但这只是由于他们担心染上中东呼吸综合症(MERS) ,并不是一种抗争行为。」过去20年我经常前往香港,当然察觉到许多人都会戴上口罩,但我当时完全不知道背后的原因。

      然而,在短短数周内,新冠肺炎开始传播到全世界,所有人的正常生活都受到影响。英国于去年3月底实行了第一次全国封锁,许多企业都对前景充满疑虑。

      大家都在想:如果商店都不能营业,零售商将如何维持生计?如果零售商不出售产品,玩具公司怎样经营下去?由于零售商随即推迟甚或取消所有未交货的订单,玩具业因此弥漫着恐惧的气氛。许多玩具公司开始强迫大批员工放无薪假期。与「新冠病毒」一样,「无薪假期」也在去年成为热门词语。

      然后,耐人寻味的事情发生了:人们很快便发现玩具仍然非常畅销,事实上,甚至比以往同期的销售情况还要好。当然,事后探明因由,便不会那么惊讶。

      疫情下,所有学校都要停课,孩子们每天都要留在家里。为免孩子虚度光阴,父母得费尽心思安排各种活动,兼顾子女学习和游戏的需要,而玩具就能够助家长一臂之力。因此,许多类别的玩具销路都增加了,尤其是游戏和拼图、美术工艺、拼砌积木以及益智玩具等。

香港玩具展.png

      有些玩具能够令孩子较长时间地保持安静,让父母有空做自己的事情,这类产品格外受到欢迎。此外,适合父母和孩子一起玩的玩具同样销路大增。疫情下,许多父母开始深切意识到游戏的真正价值,明白到家庭时间和一家团聚是多么的重要。

      去年春天天气持续良好,加上英国开始封城,令户外玩具尤其是适合在花园玩的产品销路向好。由于公共游乐场关闭,孩子只可以在自家花园进行户外游戏,不过父母们对此已感到宽慰。

      另外还有两个因素使玩具销路强劲。首先,父母因为不用回公司上班、不能度假旅游,也没有社交生活(酒吧和餐厅都被禁止营业),因而节省了金钱,使他们可以购买一些优质及长青的玩具,令花费在玩具的平均金额显著上升。传统上,父母一般在孩子生日或圣诞节才会购买较昂贵的礼物送给他们,但今年「因封城而消费」成为父母乐于慷慨购买玩具的另一个原因。

      网上零售渠道相对成熟无疑是另一个对玩具市场有利的因素。英国较早发展网上购物,因而拥有成熟的网上零售基础设施,在这方面具备优势。当实体店因为封城而被迫关门,那些网上零售基础设施便可以大派用场。

      许多著名的电子商务平台,例如亚马逊(Amazon),早已是玩具业的主要业者,今年自然有进一步增长。封城措施还为许多英国专门网上零售商带来意外收获,其中包括Very、Studio Retail、Bargain Max和Wicked Uncle。

      大多数主要的玩具零售商都早已另设网上商店,与实体店相辅相成。在持续封城下,这些玩具零售商便加强利用其网上渠道。他们提供「网上购物、实体店取货」的服务(商店虽已关门,不能向公众开放,但顾客可以在店舖门前取货),又或送货上门。可幸的是许多玩具店因而能够继续做生意。

      此外,一些以往对网上销售持谨慎态度的独立专门店现已改变想法。结果是许多独立专门店决定初次尝试经营网上销售,看看是否能助发展业务。

      这些专门店还发现另一个对其有利的因素。上班人士一般都会在工作地点所在城市的大商店购物。当许多人被迫要在家工作,便开始在本地社区购物。一些消费者认为到居所附近的店舖买东西不仅方便,而且较为安全。这些独立小店规模较小,不用考虑保持社交距离的问题,而且比较安静,也愿意为顾客安排特定时段到访店舖。这些灵活和机智的独立玩具零售商,已成为去年其中一个成功实例。

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      事实上,整个玩具界都表现出非凡的应变能力,并且愿意改变和修订一向以来的商业模式,以适应当前经商环境。可以说,面对去年的试炼,玩具界的优秀人才再次迎难而上,走出逆境。

      以销售数字而言,整体业绩也是相当骄人的。封城之初,许多公司担心销路会大幅下滑,有些甚至忧虑可能熬不过这次困境。然而事实却恰恰相反,2020年首10个月,英国玩具的销路增长了约6%。在疫情开始时几乎没有人敢于提出这样的预测。

      英国绝对不是唯一获此理想成绩的国家。玩具业信息供应商NPD最近指出,截至8月底,该机构观察的13个国家的销售额同比增长了11%。

      当然,并非每个国家的表现都一样好。总的来说,美国在这增长数字中占一个很高的比例,而英国的表现明显优于欧洲其他地区。相反,南欧地区(主要是意大利、西班牙和法国)却因为疫情而表现失色,主要原因是这些国家的网上零售业不如其他市场般发达。

      必须一提的是,在2020年上半年,英国玩具总销路占58%是属于网上销售。在第二季,也就是封城情况最严重的时候,这个比率更上升到75%。虽然网上零售增长为业界带来不少挑战,但是2020年的情况已清楚说明,拥有成功的电子商务渠道能为商家带来极大好处。

      圣诞节是一年之中最重要的销售旺季,一周的销售额往往等于其他月份的整月数额,因此圣诞旺季对许多商人来说是生死存亡的关键。2020年的圣诞销情理应比历年都更惨淡,但幸而出现许多令人鼓舞的迹象,为商家带来曙光。

      一方面,实体店在关闭了近1个月后,已可恢复营业。另一方面,在去年底的几个星期,大多数玩具零售商的网上销售都有不错的成绩,许多商家的销售额较第二次封城前大幅增加。事实上,一些零售商称商店被迫关门前的4天出现类似圣诞周的购物热潮。

      毫无疑问,做父母的显然认为,让孩子在这个节日里得到他们想要的玩具是一件非常重要的事情。这个行为发自本能,进一步证实了玩具业一句古老格言:父母会竭尽所能给孩子们一个快乐的圣诞节。

      最重要的是,尽管玩具业被不明朗因素笼罩,但是业界会继续发挥所长,为人们带来欢乐和喜悦。在这个变幻莫测和前所未有的时代,大家最好继续保持这个非常简单的想法。

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